Pasen voor kinderen?

25 maart 2024

Is Pasen niet te gewelddadig voor kinderen? Te bruut? Kom zeg, dat hele verhaal. Het is toch te bizar voor woorden? Het is toch dwaasheid! Het liefst laat ik die bloederige details achterwege. Niet alleen voor de kids, maar ook voor mezelf. Voor mensen die Jezus misschien nog niet kennen.

We lezen regelmatig met de kinderen uit de kinderbijbel. Ook praten we met ze over God en praten we samen met hen met God. Onze zoon kent veel verhalen, vindt het ook leuk om te ontdekken dat we thuis verhalen lezen waar hij ook over geleerd, geknutseld en gespeeld heeft in de kerk. Het levert ook een hoop vragen op. Toen ik een tijdje gelezen bij het naar bed gaan met hem bad en zei dat Jezus voor hem zou zorgen, vroeg hij: “Wat betekent dat, dat Jezus voor me zorgt?” En een paar dagen later was zijn vraag: “Is God er nu ook?”

In de afgelopen tijd waren we, min of meer toevallig zo kort voor Pasen, in de Bijbel toe aan het verhaal van Jezus z’n sterven aan het kruis, het begraven in een graf om het daarna leeg achter te laten. Nu zijn de hele begrippen ‘dood’ en ‘leven’ al lastig genoeg voor een driejarige om te bevatten. Laat staan een kruis (weet jij wat het is? Heb jij er kort geleden nog eentje gezien?), Jezus eraan (die Jezus die zo lief is en onze vriend en zieke mensen beter maakt, die Jezus?) en dan gaat Hij dus dood en dan in een graf (wat is dat? En helemaal zo eentje die ze toen gebruikten met een grote steen ervoor. Ook onbekend voor ons nu.) en dan wordt Hij weer levend. Leg dat maar eens uit. En waarom moest Hij dan sterven? Omdat ik verkeerde dingen doe?

Wil je niet liever aan een driejarige uitleggen “Jezus houdt van je!” en “Jezus wil voor altijd je vriend zijn!” Ja, die zinnen kent hij uit z’n hoofd. Net als dingen als: “Hoe hoog en hoe breed, hoe lang en hoe diep is Gods liefde voor ons.” Moeten we het daar niet voorlopig bij houden?

Is niet de opvoedingsstijl van deze tijd om onze kinderen te leren hoe goed ze zijn, benadrukken wat ze kunnen, wie ze zijn en hun specifieke kwaliteiten en eigenschappen. Moeten we echt willen dat een driejarige snapt dat hij verkeerde dingen doet? Oke, een beetje besef daarvan is wel handig met samenspelen misschien. Maar dat daarvoor die grote vriend Jezus aan het kruis moest? Wil je hem dat leren?

Kom zeg! Is Pasen niet een beetje (veel!) te gewelddadig voor kinderen? Te bruut? Dat hele verhaal, het is toch te bizar voor woorden? Het is toch dwaasheid! Het liefst laat ik die bloederige details achterwege. Niet alleen voor de kinderen, maar ook voor mezelf. Voor mensen die Jezus misschien nog niet kennen. Een man die aan een kruis dood gaat en dat zou mij redden? Kom zeg! Ik wil een hero, een echte held, en een beetje liefde in zo’n verhaal kan geen kwaad. Hij kwam, zag, had lief en overwon. Zoiets. Niet: hij kwam, zag, preekte, had lief, liet zich gevangen nemen en doodmaken… En oja, dat bloed, van het kruis gelekt, je weet wel, daar onderaan, waar jij staat, dat gestollen bloed, oja, dat heeft je gered…

Ja, het is bizar. Het is dwaasheid. Ik ben niet de eerste die dat erkent. God zegt het zelf al in Zijn Bijbel. Maar dat bizarre verhaal over een Koning, een Vriend, iemand die zieken geneest en dode mensen weer levend maakt. Het verhaal over die man die voor mij stierf, omdat ik verkeerde dingen doe is wel het verhaal van Gods kracht en zijn oneindige liefde.

Dus, ja, ook Pasen voor onze kinderen. We zullen ze vertellen over Jezus die hun vriend is, maar ook dat Hij voor hen stierf. We zullen vertellen van Jezus die ons helpt en voor ons zorgt, maar ook een leeg graf achterliet.

Dat roept vragen op. Onze dochter die opeens stil staat, me schuldbewust aankijkt en zegt: “Ik heb verkeerde dingen gedaan…” En een dag later na duidelijk even nagedacht te hebben vraagt: “Aan het kruis hangen, dat is niet fijn he?” Ja, het is lastig. Het is verwarrend. Heus niet alleen voor onze kinderen. Maar het is wel het hele verhaal. Waarom zouden we over Jezus willen vertellen, maar niet de hele waarheid? Wat hebben we aan een Jezus die er voor ons is en voor ons zorgt, maar ons niet afhelpt van onze zonden of de dood heeft overwonnen?

Weet je wat ik denk… dat ik net zo hard mijn kinderen nodig heb om te ontdekken wat Pasen echt is, wat het nu echt betekent dat Jezus aan het kruis hing. Misschien nog wel meer, dan dat zij mij nodig hebben. Want wanneer vroeg ik me voor het laatst af wat het is om verkeerde dingen te doen? Wanneer vroeg ik me voor het laatst af hoe het was voor Jezus om voor mij aan het kruis te hangen?

Oja, het is waanzin. Maar nog steeds de kracht van God!

Light of the World – You stepped down into darkness Open my eyes – Let me see Beauty that made this heart adore You Hope of a life spent with You

Here I am to worship – Here I am to bow down Here I am to say that You’re my God You’re altogether lovely – Altogether worthy Altogether wonderful to me

King of all days – Oh so highly exalted Glorious in Heaven above – Humbly You came To the earth You created – All for love’s sake became poor

I’ll never know how much it cost To see my sin upon that cross